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Presentación del Candela C-POD

"Una revolución silenciosa por debajo"

Los fuerabordas con motor de combustión son ruidosos, requieren un mantenimiento costoso, su funcionamiento cuesta una pequeña fortuna y emiten más CO2 por kilómetro que la mayoría de los vehículos de carretera.

Todo esto va a cambiar con el revolucionario Candela C-POD, un propulsor eléctrico desarrollado por el principal fabricante europeo de embarcaciones eléctricas, la empresa tecnológica Candela, con sede en Estocolmo.

- ¿Cuál sería la mejor propulsión de barco que uno pudiera imaginar? He aquí algunas ideas: eléctrica, completamente silenciosa, sin cambios de aceite y con una vida útil casi ilimitada. A esto hay que añadir que casi no hay pérdidas, ya que la mayor parte de la energía se convierte en empuje, dice Gustav Hasselskog, fundador y director general de Candela.

En otros motores de barco, ya sean eléctricos o de combustible fósil, el motor suele estar situado en una caja por encima de la línea de flotación, transfiriendo el empuje a la hélice a través de un complicado conjunto de ejes, cojinetes y engranajes. El Candela C-POD elimina por completo los engranajes. Dos motores eléctricos ultracompactos pero muy potentes están montados bajo el agua en un zócalo en forma de torpedo, impulsando directamente las hélices. Cada motor está acoplado directamente a una hélice, lo que minimiza las pérdidas por fricción. Las hélices contrarrotantes añaden la ventaja de una eficiencia muy alta de las hélices.

- El reto de ingeniería era conseguir que los motores eléctricos fueran lo bastante compactos. Al estar sumergidos, tienen que tener un diámetro muy pequeño para causar una resistencia mínima, explica Hasselskog.

Para lograrlo, los ingenieros de Candela tuvieron que replantearse el diseño del motor eléctrico de abajo arriba. El volumen de un motor eléctrico no depende de la potencia. En cambio, es en gran medida proporcional al par. Y la potencia es el par multiplicado por las rpm. Para los motores Candela C-POD, Candela optó por aumentar las rpm y reducir el par para aumentar la densidad de potencia del Candela C-POD. La mejor manera era dividir el empuje necesario en dos hélices. La razón es que las rpm máximas están limitadas por la velocidad de la punta de la hélice al moverse por el agua. A unos 45 m/s de velocidad de la hélice, la presión en el flujo alrededor de la hélice alcanza el vacío y empieza a hervir. Esto genera ruido, daños e ineficiencias. La velocidad de la punta de la hélice es un producto de las rpm y el diámetro de la hélice. Así que dividir la carga en dos hélices permite tener hélices de menor diámetro y, por tanto, mayores revoluciones y, a su vez, motores más pequeños.

Al colocar los motores bajo el agua, Candela también resolvió con elegancia el problema al que se enfrentan todos los motores eléctricos: el calor. Los ingenieros del C-POD de Candela diseñaron el delgado propulsor para que se refrigerara directa y eficazmente con el flujo de agua de mar, lo que permite temperaturas de funcionamiento más altas y extraer más potencia de los motores.

- El primer obstáculo para conseguir un motor muy pequeño de alta potencia es el calor. Se puede coger cualquier motor y darle tres veces más electricidad de la que puede soportar. Funcionará. Pero sólo durante unos segundos. Después se funde. Con Candela C-POD, tenemos una potencia de refrigeración casi ilimitada: sólo tenemos que llevar el calor de las bobinas al flujo de agua circundante, dice Hasselskog.

Silencio definitivo

Una ventaja añadida es el silencio. Los fuerabordas de gasolina son unas de las máquinas más ruidosas que existen. Los niveles de decibelios alcanzan los 90 cuando se acercan a la máxima aceleración; algunas embarcaciones ruidosas alcanzan los 100 decibelios, lo suficientemente altos como para dañar el oído humano. Incluso los fuerabordas eléctricos convencionales no son todo lo silenciosos que podrían ser, ya que los engranajes emiten un sonido quejumbroso a altas velocidades.

- Candela C-POD no tiene engranajes, por lo que es totalmente silencioso. Sin traqueteos, sin chirridos, absolutamente sin ruido, incluso a 30 nudos, dice Hasselskog.

Los propietarios de embarcaciones están acostumbrados a pagar mucho dinero por el mantenimiento. Los motores diésel y de gasolina requieren cambios anuales de aceite y filtro, así como invernaje. Y los operadores de embarcaciones comerciales suelen tener que cambiar sus fuerabordas cada dos años, ya que las cajas de cambios no están diseñadas para más de mil horas.

Sin engranajes y con muy pocas piezas móviles, el Candela C-POD durará varios miles de horas, sin ningún tipo de mantenimiento.

- Para el usuario medio de embarcaciones de recreo, esto significa que puede limitarse a utilizar el motor y olvidarse de los habituales problemas de mantenimiento e invernaje. El Candela C-POD le durará más que a usted y probablemente que a sus hijos, afirma Hasselskog.

El Candela C-POD nació de los requisitos únicos que Candela impone a los trenes motrices eléctricos. Los hidrodeslizadores eléctricos de la empresa vuelan sobre el agua y consumen un 80% menos de energía que las lanchas motoras tradicionales. Conseguir un motor más eficiente se traduce directamente en un enorme aumento de la autonomía.

El Candela C-POD se instalará en el transbordador eléctrico Candela P-30, en el taxi acuático Candela P-12 y en futuras embarcaciones de recreo.

Al desarrollar 50 kW para el despegue, un solo Candela C-POD tiene suficiente empuje para propulsar el taxi acuático de Candela de 28 pies y 12 personas, el Candela P-12, a una velocidad de 30 nudos. Para el mayor transbordador de la empresa, el Candela P-30, con capacidad para 30 personas, dos Candela C-POD alcanzan la misma velocidad.

Datos del Candela C-POD

  • Potencia 50 kW
  • Peso 26 kg
  • Hélices contrarrotantes
  • Eficacia de la hélice 80%.
  • Período de funcionamiento sin mantenimiento 3000+ horas

Ventajas del Candela C-POD

  • El motor para embarcaciones más eficiente: mayor autonomía con batería que otros motores eléctricos
  • Totalmente silencioso, sin engranajes
  • Sin mantenimiento
  • Vida útil muy larga
  • Cero emisiones, vertidos de petróleo o contaminación