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Présentation du Candela C-POD

"Une révolution silencieuse en dessous

Les moteurs hors-bord à combustion sont bruyants, nécessitent un entretien coûteux, coûtent une petite fortune à faire fonctionner et émettent plus de CO2 par kilomètre que la plupart des véhicules routiers.

Tout cela est sur le point de changer avec le révolutionnaire Candela C-POD, un système de propulsion électrique développé par le premier fabricant européen de bateaux électriques, l'entreprise technologique Candela, basée à Stockholm.

- Quelle serait la meilleure propulsion de bateau que l'on puisse imaginer ? Voici quelques idées : électrique, totalement silencieuse, sans vidange d'huile et avec une durée de vie presque illimitée. Ajoutez à cela une absence quasi totale de pertes - la majeure partie de l'énergie étant convertie en poussée, explique Gustav Hasselskog, fondateur et PDG de Candela.

Dans les autres moteurs de bateau, qu'ils soient électriques ou à combustible fossile, le moteur est généralement situé dans une boîte au-dessus de la ligne de flottaison, transférant la poussée à l'hélice par le biais d'un ensemble compliqué d'arbres, de roulements et d'engrenages. Le Candela C-POD se débarrasse complètement des engrenages. Deux moteurs électriques ultra-compacts mais très puissants sont montés sous l'eau dans un socle en forme de torpille, entraînant directement les hélices. Chaque moteur est couplé directement à une hélice, ce qui minimise les pertes par frottement. Les hélices contrarotatives ajoutent l'avantage d'une très grande efficacité de l'hélice.

- Le défi technique consistait à rendre les moteurs électriques suffisamment compacts. Étant immergés, ils doivent avoir un très petit diamètre afin de réduire au minimum la traînée, explique M. Hasselskog.

Pour y parvenir, les ingénieurs de Candela ont dû repenser la conception des moteurs électriques de bas en haut. Le volume d'un moteur électrique n'est pas déterminé par la puissance. Au contraire, il est largement proportionnel au couple. Et la puissance est égale au couple multiplié par le nombre de tours par minute. Pour les moteurs du Candela C-POD, Candela a choisi d'augmenter le régime et de réduire le couple afin d'augmenter la densité de puissance du Candela C-POD. Le meilleur moyen était de répartir la poussée nécessaire sur deux hélices. En effet, le régime maximal est limité par la vitesse de déplacement de la pointe de l'hélice dans l'eau. À une vitesse d'environ 45 m/s, la pression dans le flux autour de l'hélice atteint le vide et commence à bouillir. Cela engendre du bruit, des dommages et un manque d'efficacité. La vitesse de la pointe de l'hélice est un produit du régime et du diamètre de l'hélice. En répartissant la charge sur deux hélices, on obtient des hélices de plus petit diamètre, ce qui permet d'augmenter la vitesse de rotation, et donc de réduire la taille des moteurs.

En plaçant les moteurs sous l'eau, Candela a également résolu de manière élégante le problème auquel sont confrontés tous les moteurs électriques : la chaleur. Les ingénieurs du Candela C-POD ont conçu le système d'entraînement du pod mince pour qu'il soit directement et efficacement refroidi par le flux d'eau de mer, ce qui permet d'augmenter les températures de fonctionnement et d'extraire plus de puissance des moteurs.

- Le premier obstacle à la réalisation d'un très petit moteur de forte puissance est la chaleur. Vous pouvez prendre n'importe quel moteur et lui donner trois fois plus d'électricité que ce pour quoi il est conçu. Il fonctionnera. Mais seulement pendant quelques secondes. Ensuite, il fond. Avec le Candela C-POD, nous disposons d'une puissance de refroidissement presque illimitée - il nous suffit d'évacuer la chaleur des bobines vers le flux d'eau environnant", explique M. Hasselskog.

L'ultime silence

Le silence est un avantage supplémentaire. Les moteurs hors-bord à essence comptent parmi les machines les plus bruyantes. Les niveaux de décibels grimpent dans les années 90 lorsqu'ils approchent de la vitesse maximale ; certains bateaux bruyants atteignent 100 décibels, ce qui est assez fort pour endommager l'oreille humaine. Même les moteurs hors-bord électriques conventionnels ne sont pas aussi silencieux qu'ils pourraient l'être, car les engrenages émettent un gémissement à grande vitesse.

- Le Candela C-POD n'a pas d'engrenages et est donc totalement silencieux. Pas de cliquetis, pas de grincement, absolument aucun bruit, même à 30 nœuds, déclare Hasselskog.

Les propriétaires de bateaux ont l'habitude de payer cher pour l'entretien. Les moteurs diesel et à essence nécessitent des vidanges et des changements de filtres annuels, ainsi qu'une préparation à l'hiver. Quant aux exploitants de bateaux commerciaux, ils doivent généralement remplacer leurs moteurs hors-bord tous les deux ans, car les boîtiers d'engrenage ne sont pas conçus pour fonctionner plus de mille heures.

Sans engrenage et avec très peu de pièces mobiles, le Candela C-POD durera plusieurs milliers d'heures - sans aucun entretien.

- Pour l'utilisateur moyen d'un bateau de plaisance, cela signifie que vous pouvez simplement utiliser le moteur et oublier les tracas habituels liés à l'entretien et à l'hivernage. Le Candela C-POD vous survivra, à vous et probablement à vos enfants, affirme Hasselskog.

Le Candela C-POD est né des exigences uniques que Candela impose aux groupes motopropulseurs électriques. Les hydroptères électriques de la société volent au-dessus de l'eau sur des foils et consomment 80 % d'énergie en moins que les bateaux à moteur traditionnels. La fabrication d'un moteur plus efficace se traduit directement par des gains considérables en termes d'autonomie.

Le Candela C-POD sera installé sur le ferry-navette électrique Candela P-30, le bateau-taxi Candela P-12 ainsi que sur de futurs bateaux de plaisance.

Développant 50 kW au décollage, un seul Candela C-POD a une poussée suffisante pour propulser le Candela P-12, un bateau-taxi de 28 pieds et 12 places, à une vitesse de 30 nœuds. Pour le plus grand ferry-navette de 30 personnes de la société, le Candela P-30, deux Candela C-POD permettent d'atteindre la même vitesse.

Candela C-POD faits

  • Puissance 50 kW
  • Poids 26 kg
  • Hélices contrarotatives
  • Efficacité de l'hélice 80
  • Durée de fonctionnement sans entretien 3000+ heures

Avantages du Candela C-POD

  • Moteur de bateau le plus efficace - plus grande autonomie sur batterie que les autres moteurs électriques
  • Totalement silencieux - pas d'engrenage
  • Pas de maintenance
  • Très longue durée de vie
  • Pas d'émissions, de déversements d'hydrocarbures ou de pollution