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Candela P-12 permite un transporte público más rápido que el coche y el metro

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El barco eléctrico más rápido del mundo, el Candela P-12 Shuttle, llegará a las aguas de Estocolmo el año que viene, anunciando una nueva era del transporte. El innovador transbordador eléctrico hidrodeslizante reducirá las emisiones y los tiempos de desplazamiento, y la ciudad cree que hará que el transporte público acuático sea más atractivo que los trenes, autobuses y coches.

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La empresa de tecnología marina Candela ha publicado las primeras imágenes del que será el barco eléctrico más rápido, de mayor autonomía y más eficiente energéticamente del mundo. El Candela P-12 Shuttle, que así se llama esta innovadora embarcación, transportará a los ciudadanos entre Ekerö, un barrio de Estocolmo en expansión, y el centro de la ciudad el año que viene. La nave eléctrica, con capacidad para 30 pasajeros, vuela a 30 nudos, mucho más rápido que cualquier otro barco eléctrico del mundo. También permite desplazamientos más rápidos que las líneas de metro y autobús con las que compite, además de ser infinitamente más eficiente desde el punto de vista energético que los buques diésel que cubren actualmente la misma ruta. Quizá lo más significativo sea que el barco es más rápido que viajar en coche en hora punta.

El secreto de su alta velocidad y gran autonomía son las tres alas de fibra de carbono que se extienden por debajo del casco. Estos hidroalas activos permiten al barco elevarse por encima del agua, disminuyendo así la resistencia.

Barcos un 500% más eficientes

La tecnología de Candela reduce la energía por pasajero-kilómetro en un 95% en comparación con los buques actuales, lo que permite una autonomía sin precedentes de 50 millas náuticas a velocidad de servicio. Utilizando el equivalente a 0,1 kWh de electricidad por pasajero-kilómetro, el buque es más eficiente energéticamente que un autobús eléctrico híbrido. Además, con hasta 200 kW de carga en corriente continua, puede cargar su batería en menos de una hora.

Y lo que es más importante, las afiladísimas láminas de fibra de carbono reducirán a la mitad el tiempo de viaje de muchos viajeros.

El Candela P-12 Shuttle, capaz de cubrir a gran velocidad incluso las rutas más largas de Estocolmo, se utilizará para acortar el trayecto entre Ekerö, un barrio de Estocolmo en rápida expansión, y el centro de la ciudad. En la actualidad, el trayecto dura 55 minutos en autobús, metro o transbordador convencional (o incluso en coche en hora punta). El Candela P-12 Shuttle cubrirá los 15 km del trayecto en sólo 25 minutos, lo que ahorrará al viajero una media de 50 minutos al día.

- Esto tendrá un enorme impacto positivo en la vida de la gente: podrás trabajar una hora más o recoger a tus hijos del colegio una hora antes, dice Erik Eklund.

Como el hidrodeslizador Candela P-12 Shuttle crea una estela casi nula, se le ha concedido una exención del límite de velocidad de 12 nudos, lo que le permite entrar en el centro de la ciudad sin causar daños por el oleaje a otras embarcaciones o costas sensibles. De hecho, la minúscula estela de la hélice es considerablemente menor que la de los buques de pasajeros convencionales que viajan a baja velocidad.

Acabar con el mareo

El primer transbordador eléctrico volador también elevará la experiencia de los pasajeros a un nivel completamente nuevo, gracias al sistema informático más avanzado que se puede encontrar en un barco de pasajeros. Las personas propensas a marearse apreciarán la suavidad extrema del viaje en condiciones meteorológicas adversas. Volando silenciosamente sobre las olas, el Controlador de Vuelo Candela -un ordenador que regula los hidrodeslizadores 100 veces por segundo- garantiza un viaje constante y suave sobre olas que harían que muchos se sintieran mareados.

- No hay ningún otro barco que disponga de este tipo de estabilización electrónica activa. Volar a bordo del P-12 Shuttle con mar gruesa se parecerá más a estar en un moderno tren expreso que en un barco: es silencioso, suave y estable, afirma Erik Eklund, Vicepresidente de Buques Comerciales de Candela.

La región de Estocolmo operará el primer buque P-12 Shuttle durante un periodo de prueba de nueve meses en 2023. Si cumple las altas expectativas puestas en él, se espera que la flota de más de 70 buques diésel de la ciudad sea sustituida por los P-12 Shuttle, pero también que el transporte terrestre de las congestionadas autopistas pueda trasladarse a las vías navegables.

-El tráfico marítimo es el transporte público más popular de la región, y quiero ampliarlo. Pero necesitamos una tecnología mejor para viajar más rápido y reducir el impacto climático. Por eso nos complace probar esta nueva tecnología para el tráfico marítimo. Este proyecto puede contribuir a soluciones que podemos utilizar en Estocolmo, pero también ofrece oportunidades tanto para las exportaciones como para el empleo en la región de Estocolmo, afirma Gustav Hemming, Vicepresidente del Consejo Ejecutivo Regional de Estocolmo.

El retorno del transporte fluvial

Desde que, en la década de 1850, los trenes de vapor, más rápidos y baratos, empezaron a sustituir a los caros y lentos paquebotes de carbón, el transporte urbano ha pasado a depender de los vehículos terrestres, incluso en ciudades como Estocolmo, San Francisco y Nueva York, donde las vías navegables ofrecen conexiones naturales entre regiones y barrios.

Con el P-12 Shuttle de Candela, el statu quo actual volverá a ponerse en tela de juicio. En hora punta, la nave es más rápida que los autobuses y los coches en muchas rutas. Gracias a la eficiencia del hidroala, también puede competir en costes de kilometraje; y a diferencia de las nuevas líneas de metro o autopistas, la supernave eléctrica voladora puede insertarse en nuevas rutas sin grandes inversiones en infraestructuras: todo lo que se necesita es un muelle y energía eléctrica.

El práctico tamaño del P-12 Shuttle -con una cabina cómoda y ventilada para 30 pasajeros sentados- contribuye a su versatilidad. En Estocolmo, los buques de pasajeros tienen una ocupación media del 17%, lo que significa que un barco de 300 pasajeros solo transporta a unas 50 personas la mayoría de los días.

La visión de Candela es sustituir los grandes buques actuales, predominantemente diésel, por ágiles flotas de lanzaderas P-12 más rápidas y pequeñas, que permitan salidas más frecuentes y más pasajeros transportados, con un coste menor para el operador. En la ruta Estocolmo-Ekerö, la propuesta de Candela es sustituir la actual pareja de buques diésel de 200 plazas por al menos cinco P-12 Shuttle, lo que duplicaría el potencial de volumen de pasajeros y reduciría el coste de explotación.

- En lugar de dos salidas diarias, habría un P-12 Shuttle que saldría cada 11 minutos. Así, los viajeros podrán ignorar los horarios y esperar al siguiente barco en el muelle, explica Erik Eklund.

Producción en serie para el transporte público

Candela colocará la quilla de fibra de carbono del primer Candela P-12 Shuttle en la nueva fábrica automatizada de la empresa en Rotebro, a las afueras de Estocolmo, a finales de 2022. Tras las pruebas iniciales, los primeros viajeros de Estocolmo se embarcarán en la nave de 40 pies en 2023.

Al primer P-12 Shuttle le seguirán muchos más, a medida que aumente la producción en serie en la fábrica de Rotebro. Utilizando métodos de producción ya perfeccionados para la fabricación de embarcaciones de recreo, Candela aspira a producir cientos de lanzaderas P-12 al año. La empresa prevé una enorme demanda por parte de más de 600 ciudades, municipios, operadores de embarcaciones y promotores urbanísticos que ya han manifestado su interés por el P-12 Shuttle como alternativa más rápida, barata y ecológica a los actuales buques diésel o al transporte terrestre.

Especificaciones

  • Longitud: 11,99 metros
  • Manga: 4,5 metros
  • Peso: 8,5 toneladas
  • Capacidad: 30 pasajeros sentados
  • Motor: 2 x Candela C-POD
  • Baterías: 180 kWh
  • Carga: hasta 200 kW CC
  • Velocidad máxima: 30 nudos
  • Velocidad de servicio: 25-27 nudos
  • Alcance: 40-60 millas náuticas a 25 nudos de velocidad de servicio